08 Nov

The final four

djokovic

Rafael Nadal og Novak Djokovic er begge sikkert videre til søndagens semifinaler i sæsonfinalen World Tour Finals. Hvem gør dem selskab? Bliver det den seksdobbelte mester Roger Federer og dennes schweiziske andenviolin Stanislas Wawrinka? Det både tror og håber denne skribent på. Læs herunder hvorfor – og om onkel Tonis og Rafas knap så lovlige tricks

Af Anders Høeg Lammers

To gruppekampe er overstået i hver gruppe, to semifinalister er fundet og Djokovic og Nadal venter nu på, hvem der gør dem selskab i søndagens semifinaler.

De foreløbige kampe har givet os en række svar. Først og fremmest må man konstatere, at Djokovic er favorit til at vinde turneringen i kraft af to tresætssejre over to af de øvrige favoritter, Roger Federer og Juan Martin del Potro. I begge kampe trak Djokovic fra, da det spidsede til i tredje sæt og vandt fortjent. Serberen har nu vundet 19 kampe i træk, en antal der formentlig når tyve i morgen, når han møder Richard Gasquet, i hvad der på papiret burde være hans letteste gruppekamp.

The notorious Uncle Toni

I gruppe A har Nadal leveret to sejre, en sikker og en yderst kneben, over hhv. David Ferrer og den schweiziske debutant, Stanislas Wawrinka, som han nu har slået i samtlige 26 sæt, de nogensinde har spillet. Men med en 7-6 (5), 7-6 (6) sejr var det kun med det yderste af neglene, et par heldige feberredninger – og onkels Tonis ulovlige hjælp. Sagde Wawrinka:

“It’s nothing personal against Rafa or against [Nadal uncle and coach] Toni,” Wawrinka said. “We all know, players and umpire, that Toni is always trying to help Rafa. That’s normal. That’s part of the game. But when it’s too much, it’s too much.

“Today I didn’t agree with the umpire that he didn’t tell him something or he didn’t give him second warning just because it was Rafa. We all see. I was there. Before every point, he was trying to coach him. That just what happened. Again, it’s nothing against Rafa or Toni. That’s in the rules. Normally the umpire should have done something.”

Som en af tennisjournalistikkens grand old men, Peter Bodo, kommenterer, så har vi hørt det før, men “this one is unusual because Wawrinka, ranked No. 8 in the world, is among the elite”.

Rafa selv har endnu ikke kommenteret på anklagerne. Men han er formentlig ret så ligeglad. For som sagt oven for så dommeren ingen grund til at give ham en advarsel nr. 2 og dermed en pointstraf. Og med sejren sikrede Nadal sig ikke alene en plads i semifinalerne, han sikrede sig også positionen som årets nr. 1 – en ikke ubetydelig sidegevinst.

Det niveau, han har leveret, har dog ikke været skræmmende, og på det grundlag ligner Djokovic en mere og mere klar favorit. Og såvel del Potro som Federer – som lørdag skal spille for en plads i semifinalen, hvor de formentlig skal møde Nadal – vil bedømt ud fra de foreløbige kampe have ganske gode chancer mod verdens nr. 1.

Først skal gruppe A’s anden semifinaledeltager dog findes, og kampen står ikke som ventet mellem Ferrer og Wawrinka, men mellem Tomas Berdych og Wawrinka. Syv ugers turneringsspil i træk har tilsyneladende trættet den ellers utrættelige Ferrer (hvorfor han har valgt at spille syv uger i træk må guderne vide).  Wawrinka møder Ferrer kl. 15.15, Berdych møder Nadal kl. 20.15; Nadal har vundet de sidste 15! kampe mod tjekken. Vinder Wawrinka og Nadal, går de videre med Nadal som etter og Wawrinka som 2’er. Vinder Berdych, er det ham og Nadal, der går videre uafhængigt af resultatet mellem Wawrinka og Ferrer.

Semifinalister fra gruppe A: Nadal og Wawrinka.

Wawrinka har alt at spille for, Ferrer har kun æren og et par trætte ben. Og Nadal giver næppe sejren til Berdych, selvom Nadal allerede selv er kvalificeret. Dertil har Wawrinka slet og ret fortjent en plads blandt de sidste fire. Ikke alene har han været hovedaktør i to af årets allerbedste tenniskampe, se mere derom nedenfor. Han spiller også slet og ret positivt, aggressivt tennis og er i kraft af sit spil en publikumsyndling. Mod Nadal lavede han således to gange så mange vindere som den sejrende Rafa – desværre også to gange så mange fejl.

Elegancen mod forhåndshammeren

I gruppe B har Gasquet som ventet vist sig som det tynde øl og er uden chance for yderligere kvalifikation. Men han har dog vist et par særdeles flotte baghænder, og de er også noget værd.

Kampen for en plads i semifinalerne står derfor som ventet mellem Delpo og Federer i ‘the clash of the titans’ – Delpo i fysisk forstand, Federer i tennis’ forstand.

De to spiller typisk tætte kampe, og del Potro har vundet de to hidtidige møder mellem dem i London. Sidste år var Federer dog allerede kvalificeret til semifinalerne, da de mødtes, og Federer vandt i sidste uge i Paris – efter at have tabt søndagen før i Basel.

Skal Federer vinde, skal han lykkedes med sin lavthoppende slice baghånd, som den næsten to meter høje del Potro har svært ved at håndtere. Med den – og med stopbolde – kan Federer også lokke Delpo frem til nettet, hvor han trods sit store vingefang ikke har sin force. Såvel slicen som stopbolden har fungeret glimrende for Federer såvidt i turneringen. Forhånden – som han bestemt også får brug for – var til gengæld lidt vel svingende mod Gasquet.

For del Potro handler det om, hvor godt grundslagene – forhånden og baghånden – fungerer på dagen. Han skal og vil angribe Federers baghånd, og hvor godt det lykkedes vs. hvor godt det lykkedes Federer at stå imod verdens vel nok hårdeste forhånd kan meget vel afgøre denne kamp. Jeg giver Federer en minimal fordel, 55-45, men reelt er det vitterligt en 50-50 kamp.

Semifinalister fra gruppe B: Djokovic og Federer.

Semifinaler søndag:

Djokovic mod Wawrinka og Nadal mod Federer.

Hvis den forudsigelse holder stik, så glæd dig til søndag! Djokovic og Wawrinka har produceret to af de aller, allerbedste kampe i år i hhv. Australian og US Open – hvor Djokovic i begge tilfælde vandt i fem sæt.

http://www.youtube.com/watch?v=ek0qr1383pU

Og Federer-Nadal, ja, den behøver man vist ikke reklamere for. Men hvis man gør det alligevel, så lyder reklamen som følger: Nadal slår, efterhånden, næsten altid den nu 32-årige Federer. Men indendørs er han foreløbig 0-4 mod ham, og det er vel nok det eneste underlag, hvor man i dag seriøst kan mene, at Federer er favorit mod Nadal uden at blive indlagt på den lukkede. Da Nadal samtidig aldrig har vundet World Tour Finals, den eneste reelle ‘plet’ på et ellers uplettet tennis cv, er der ret meget på spil for begge parter. Federer skal revanchere sig for sin miserable sæson (som bl.a. rummer tre nederlag til Nadal) og holde fast i sin dominans indendørs. Nadal skal vinde den eneste titel, han reelt mangler og vise, han også kan slå Federer indendørs.

Som sagt – glæd jer til søndag, hvis min forudsigelse holder stik. Og også hvis den ikke gør. Det bliver superfed tennis under alle omstændigheder.

Og så se et par højdepunkter her.

Clash of the onehanded backhands

Djokovic mod del Potro

Nadal vs. Wawrinka

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *