17 Nov

World Tour Finals semifinaleoptakt: Federer vs. Goffin og Dimitrov vs. Sock

Roger Federer er kæmpefavorit til en plads i finalen. Kan Sock blive ved med at overraske, eller bliver Grigor Dimitrov hans Waterloo?

Af Anders Høeg Lammers

Alle fire semifinalister er nu fundet. Og vi har en enkelt overraskelse iblandt i form af Jack Sock. Roger Federer og Grigor Dimitrov vandt begge sikkert deres gruppe. Og Rafael Nadal bøjede tidligt ud af turneringen med smerter i knæet efter nederlaget til Goffin mandag.

Endelig er Jack Sock fortsat med at spille med ‘house money’ hele ugen. Det – og det faktum, at han har vundet de seneste tre kampe mod Dimitrov – kan gøre ham farlig i semifinalen.

Kan Sock overraske endnu en gang?

På overfladen er Dimitrov favoritten i den sene semifinale lørdag, der spilles kl. 21. Han har vist turneringens vel nok højeste niveau, da han udspillede Goffin i en 6-0, 6-2-sejr onsdag. Men Dimitrov indrømmede også, at han var nervøs i sin første kamp mandag.

Kan han bevare roen i en semifinalen, som han forventes at vinde? Dét er spørgsmålet. Zverev havde det tydeligvis ikke godt med at have alt at tabe mod Sock torsdag aften – presset steg ham til hovedet, og han ‘chokede’ ifølge eget udsagn. Det førte til hhv. 2, 3 og 1 dobbeltfejl i de tre partier, han blev brudt i i 3. sæt.

Omvendt spillede Sock med den mentale edge, det giver, når man netop kun har alt at vinde, hvad han har haft i hver eneste kamp, siden han kom tilbage fra 1-5 i tredje mod Edmund i sin første kamp i Paris.

Ingen, inkl. Sock selv, forventede, han ville kvalificere sig til World Tour Finals. Ingen, inkl. Sock, regnede med at se ham i semifinalen (om end jeg gav ham en fair chance i min optakt). Ingen har ham som favorit mod Dimitrov – på trods af, at han har vundet de seneste tre, senest i årets Indian Wells med 9-7 i 3. sæts tiebreak.

Og netop derfor er han farlig. Jack Sock spiller stadig med “house money”.

Det gør Dimitrov til gengæld på ingen måde. Dimitrov er et sted i sin karriere, hvor han ”forventes” at tage det næste skridt. Både af sig selv og af omverdenen.

Det gjorde han ved at vinde Cincinatti Masters-turneringen i august – for derpå at lide et af karrierens vel nok mest skuffende nederlag til den unge Andrev Rublev i 2. runde i tre sæt ved US Open.

Hvilken Dimitrov får vi at se i semifinalen? Dén, der anerkender, at han har en stor mulighed, men ikke lader presset og nerverne stige sig til hovedet? Eller dén, hvis spil falder fra hinanden, når der er mest på spil?

Jeg både tror og håber på, at Dimitrov er klar til at håndtere favoritværdigheden lørdag aften. At han har en hviledag mindre, betyder næppe noget for en atlet som Dimitrov i sin bedste alder.

Sock vil forsøge at finde Dimitrovs baghånd med sin inside-out forhånd, mens han samtidig beskytter sin egen baghånd. Lykkedes han med det ofte nok, kan han spille sig i finalen.

Han er på ingen måde uden chance, men jeg må give favoritværdigheden til Dimitrov. Jeg tror ikke, han leverer et dobbeltfejlshow ala Zverev, hvis han befinder sig i samme situation.

Federer storfavorit til finaleplads

Roger Federer har, som jeg skrev den anden dag, ikke helt ramt den øverste klinge endnu. Alligevel har han vundet alle sine tre kampe, og han vinder med meget stor sandsynlighed også sin semifinale.

Hvorfor? Fordi han er Roger Federer, det her er indendørs hard court, og hans modstander, David Goffin, på ingen måde ser skræmmende ud.

Federer fører 6-0 i indbyrdes opgør, og det er blot to uger siden, han gav en rimelig velspillende Goffin en regulær tennislektion i semifinalen i Basel (se 10 minutters ret fantastiske højdepunkterne herunder)

Dertil kommer, at Goffin slet og ret er et godt match up for Federer. Han har ikke den power, der af og til kan gøre ondt på Federer. Og endelig har de tre spillere, han allerede har slået, spillet bedre, end jeg forventer Goffin gør i morgen.

Selv sagde Goffin om morgendagens kamp, at han “ærligt talt ikke ved, hvordan jeg skal slå Federer. Jeg har ikke fundet nøglen endnu.”

Og selvom Goffin lige har slået Thiem 6-4, 6-1 – efter at have lignet en skygge af sig selv de første tre partier – var det ikke just en stor sejr. Det var turneringens dårligste kamp, hvor Thiems mangel på taktisk sans lukkede Goffin ind i kampen og blev Thiems eget endeligt.

På en dag, hvor Thiem ramte meget få bolde godt, blev han ved med at gå efter en stor vinder tidligt i duellen frem for at opbygge pointet. Thiem sluttede med 11 vindere og 27 fejl. Goffin med 10 vindere og 20 fejl. Det illustrerer meget godt, at ingen af dem var i nærheden af topniveauet, omend Goffin spillede sig gevaldigt op fra sin katastrofestart.

Thiem fik behandling på sit knæ mellem sættene, og det kan have haft betydning for, hvor mange bolde han smed væk. Men ingen af dem lignede en mand, der så synderligt frem til et møde med Roger Federer 24 timer senere.

Der er ikke noget, der hedder en ’sure thing’ i en World Tour Finals, men Federer er pænt tæt på at være det. Hvilket bringer mig tilbage til, hvorfor jeg helst ser Dimitrov i finalen.

  • Vi har allerede set Federer-Sock én gang i denne turnering
  • To enhåndsbaghænder i finalen er bare, efter min tennissmag, lidt federe end én.
  • Dimitrov har banket på til at komme op i det luftlag, som en WTF-finale er, i længere tid. 2017 har været en fremragende sæson for ham, der i min optik fortjener at krones med en finale.
  • Socks afslutning på året er allerede ’perfekt’ lige meget, hvad der sker i semifinalen og en eventuel finale.

Vil du se en tennisopvisning, er det bedste bud Federer-Goffin. Vil du se en tæt kamp, der kan gå begge veje, er det bedste bud Dimitrov-Sock. Og har du ikke andet at bruge din lørdag på, kan du selvfølgelig også bare se begge dele.

God tennis!

Dette indlæg er også publiceret på Tennisavisen.dk

15 Nov

World Tour Finals: Federer og Dimitrov videre til semifinalen

Grigor Dimitrov gav David Goffin en regulær røvfuld, mens Federer holdt Zverev stangen i en tæt kamp. Amerikanske Jack Sock fortsatte med at imponere mod Marin Cilic, der igen satte sin føring over styr.

Af Anders Høeg Lammers

Roger Federer blev, ikke helt uventet, første mand i semifinalen tirsdag aften, da han besejrede Alexander Zverev 7-6 (6), 5-7, 6-1 i en tæt og intens kamp.

Tidligere i dag gjorde Grigor Dimitrov ham selskab med en 6-0, 6-2 sejr over en David Goffin, der så noget mærket ud efter marathon-kampen mod Rafa i mandags.

Og i tirsdagens første kamp var det amerikanske Sock, der trak det længste strå med en 57 62 764-sejr over Marin Cilic i en kamp, hvor Socks forhånd blev mere og mere kampafgørende. I 3. sæt alene kom der otte vindere fra den side.

Flyvende Dimitrov

Dimitrov havde én af de dage, enhver tennisspiller elsker. Hvor bolden bevæger sig langsommere og er på størrelse med en badebold. Den elegante og atletiske bulgarer satte ikke mange fødder forkert i kampen.

Serven sad hvor den skulle, det samme gjorde både for- og baghåndsreturneringerne. Og når Goffins normalt så kirurgisk præcise grundslag fandt deres hjørne, var Dimitrov hurtigt derude med en slicet baghånd eller en squash forhånd. Selv sagde Dimitrov bl.a., at

Mit fokus var rigtig godt. Jeg startede kampen godt, jeg udnyttede hver en mulighed. Jeg tog hånd om de bolde, jeg skulle, og jeg vandt de vigtigste point. Jeg tror begyndelsen af kampen satte tonen for resten af den. Jeg gik efter mine slag, og alt var jeg forsøgte havde jeg succes med.

Det meste af kampen var han dog ikke i defensiven. Baghånden ned af linjen slog han et par gange, hvor man som tilskuer næsten tabte kæben. Forhånden inside-in, cross-court og inside-out spillede. Og han var glimrende til at følge sit baglinjeovertag op med en tur til nettet eller en stopbold, når Goffin var fanget langt bag egen baglinje.

Kort sagt lignede han en mand, der gerne vil spille med om titlen.

Desværre for kampen var Goffin ikke i samme spilhumør som Dimitrov. Han startede egentlig ok, men Dimitrov var ham overlegen og vandt et ellers tæt parti til 4-0. Derpå gik gassen helt ud af Goffins ballon, og han sluttede sættet med lidet imponerende 2-13 i vindere/uprovokerede fejl og vandt blot ét point ud af 10 bag sin 2. serv.

M.a.o. var det ikke en Goffin på øverste klinge, vi fik at se.

Det skulle blive endnu værre, før det blev lidt godt. I løbet af få minutter stod der 3-0 til Dimitrov i 2. sæt, uden han behøvede spille sig ud for at bryde Goffin.

Da Goffin endelig kom på tavlen til 1-3 måtte han nærmest slå fire vindere for at holde serv. Det ene fantastiske point afløste det andet. Dimitrov kom foran 30-0 på en baghånd ned af linjen. Men Goffins grundslag begyndte endelig at få den præcision og det bid, som de havde mod Rafa. Og han sluttede, som jeg husker det, med en smash ved nettet.

Sådan fortsatte det et par partier endnu, og Goffin var tæt på at få breaket retur. Da det ikke lykkedes, og Dimitrov trak fra til 5-2, kom der en række fejl fra Goffin igen og et par flotte slag fra Dimitrov.

Og så var årets største øretæve for Goffin ellers overstået, der tog nederlaget flot og uddelte store roser til Dimitrov, bl.a.:

He played well, he came to the net from the beginning, was a little bit more aggressive and going down 0-4 was tough for my confidence.

He put me under a lot of pressure on the second serve, cause I didn’t get a lot of free points on my first serve. Even if I got my first serve in, he was returning really well, even on the backhand side with good slice return. When I missed a first serve, I knew I was under pressure, because he was aggressive.

Se Dimitrovs lækkerier her:

Alderdommen holdt ungdommen stangen

Hvis man troede, Federer ville få det nemt mod den 20-årige Alexander Zverev, blev man hurtigt klogere (jeg havde selv tippet Fed i to uden dog at regne med, det blev nemt).

På kampens første bold sendte Zverev en hæderlig Federer serv ned af linjen med sin baghånd for derpå at flå en inside out-forhåndsvinder uden chance for Federer. To forhænder i nettet senere, og Federer var nede med tre breakbolde – mod Sock afgav han ikke en eneste.

Men en mester viser sig, når han er presset. Federer svarede med et es og to servevindere og holdt partiet med en kickserv ud af banen efterfulgt af en baghånd ned af linjen. Så var vi ligesom i gang.

Det meste af sættet gik derpå relativt uproblematisk for begge spillere. Federer havde svært ved at få Zverevs 210-220 km/t server i spil, mens Zverev havde problemer med Federers placering og varietet.

Det var først, da Zverev servede for at blive i sættet ved 5-6, at Federer pludselig blev i stand til at få de tunge førsteserver i spil. Det gav ham to sætpoint, hvor Zverev reddede det sidste på en heldig netruller.

Tiebreak-mesteren Federer fik den værst tænkelige start med en 0-4 føring til Zverev, før Federer tog de næste fem point i streg. Efter sætpoint til Zverev ved 5-6, hvor Federers forhånd fremprovokerede en fejl, vandt Federer sættet 8-6, da Zverev ikke kunne holde Federers lave slice inde.

Zverev begyndte derpå 2. sæt så skidt som tænkes kan. Dobbeltfejl, slag i netter, dobbeltfejl. Tre breakpoints til Federer, som tog partiet med en kort slice efterfulgt af en god forhånd cross court, der fangede Zverev i no mans land.

Herefter så Federer ud til at skulle løbe med matchen, da han holdt rent til 2-0 og fik en breakbold for et dobbelt break. Men frem for at kanonere en forhånd afsted, spillede han en alt for lang stopbold, som Zverev ikke havde nogen problemer med at løbe op og lave en vinder på.

I partiet efter havde Federer en 30-0 føring, hvorpå han lavede sin version af Zverevs første parti, to dobbeltfejl og en forhåndsfejl. Zverev brød tilbage til 2-2 på et tidspunkt, da Federers flugtning ikke var skarp nok. Havde Fed fået et dobbeltbreak, havde kampen formentlig været ovre der.

Zverev var den bedste spiller resten af sættet og dominerede med sin power, mens Federer lavede ukarakteristiske fejl. Og ved 5-6 fik han belønningen, da han bragte sig på 0-40 i Federers serv, og Federer sendte en cross court forhånd ud efter en flot duel, hvor de drev hinanden fra side til side.

Federers 1. serv var nede på 43 procent for sættet (Zverev 57 procent), forhånden lavede blot én vinder mod 11 i første sæt. I alt blev det til 8-14 i vindere-uprovokerede for Zverev, mens Federer var på 8-18. Ikke det bedste sæt nogen af dem har spillet.

Federer begyndte 3. sæt som andet: Med at bryde Zverev. Denne gang var det dog mere Federers spil end Zverevs fejl, der gav breaket. En smuk stopbold gav 0-15, før Zverev lavede en dobbeltfejl. Derpå pressede Federer Zverev til at fejle to gange, og breaket var hjemme.

Derpå var det smooth sailing for Federer, som nu også fandt lidt lækkerier frem – bl.a. en guddommelig halvflugtning på baghånden, da han løb til nettet bag sin serv ved 2-1, 40-0.

Da Zverev lukkede Federer tilbage i det næste parti efter en 40-0 føring, var kampen reelt ovre. På breakpoint havde Federer igen succes med den lave slice til Zverevs forhånd.

Mødes de to i finalen, skal den i spil noget oftere.

Overordnet havde Zverev god succes med sit powergame det meste af kampen. Serven blev hamret afsted, og grundslagene var tunge og præcise. Federer manglede, ligesom i Sock-kampen, den sidste skarphed.

Det er ret ulig Federer at lukke modstanderen tilbage i kampen fra 2-0, 30-0 i andet sæt med to dobbeltfejl og en forhånd i nettet.

Alligevel er han videre til semifinalen som den første. For 14. gange i 15. deltagelser!

Sock spiller karrierens bedste tennis

Jeg havde aldrig set Sock live før denne turnering, og jeg tror, han skal opleves live for, at man får den fulde fornemmelse af, hvad han kan. Han slår sin forhånd anderledes end alle andre pro-spillere, jeg har set.

Han giver bolden et ordentlig dask – på engelsk ville jeg sige, at han ‘slapper’ sin forhånd. Der er så meget håndled og ketcherhovedacceleration, at man undrer sig over, hvordan han kan time den så godt. Men det kan han.

Derudover er han forbløffende atletisk. Jack Sock ligner ikke en eliteidrætsmand. Han kunne lige så godt stå og vende burgere eller arbejde i en Jack & Jones-butik.

Han ser tung ud, men bevæger sig imponerende hurtigt på en tennisbane. Se bare her. Og nu ligner han også en mand, der tror på, han hører hjemme i det bedste selskab.

På overfladen har han, hvad man kalde et klassisk ‘big American game’. Et spil, der er bygget op omkring en stor forhånd og en god serv. Men Sock er meget mere end det.

For det første bevæger han sig langt bedre end en Isner, Querrey eller Roddick. For det andet har han mere varietet og opfindsomhed i sit spil. Han bruger stopbolde, lobs og har en fremragende boldføling ved nettet (se en helt vidunderlig baghåndsflugtning nedenfor og et næsten lige så flot lob).

Som han sagde efter kampen, plejede hans træner i ungdomsårene at kalde ham “Showtime”, fordi han elskede at have publikum på. Den store scene i London bekommer ham indtil videre ganske godt.

Til gengæld er hans baghånd ikke noget at skrive hjem om, omend den var rimelig solid mod Cilic.

Selve kampen var tæt, bølgende og umulig at forudsige det meste af tiden. Da Sock vandt andet sæt 6-2, regnede de fleste nok med, han ville fortsætte det momentum. I stedet løb Cilic afsted med en 3-0 føring i tredje, før Sock kom på tavlen.

De endte i en tiebreak, hvor Cilic kom foran 4-2, inden Sock vandt fem point i streg på en blanding af glimrende forhænder og fejl fra den store kroat.

Cilic er nu uden chance for at kvalificere sig til semifinalen, mens Sock spiller “gruppefinale” om at følge Federer i semifinalen torsdag aften kl. 21 dansk tid.

Cilic har været foran med et break i tredje sæt i begge sine kampe for derpå at tabe sit momentum. Torsdag kl. 15 møder han Federer, og det bliver næppe nemmere.

Dette indlæg er også publiceret på Tennisavisen.dk

14 Nov

World Tour Finals: Det lærte vi af de fire første gruppekampe

Nadal er ude af World Tour Finals, Federer leverede det nødvendige, Zverev agerede comeback-kid og Thiem overraskede positivt i et tæt nederlag til Dimitrov.

Af Anders Høeg Lammers

Lad os begynde med det slemme. Nadal har trukket sig fra årets World Tour Finals efter et medrivende 6-7, 7-6, 4-6 nederlag til David Goffin.

“I am really not ready to play, no?… I really fought a lot during the match, but knowing that probably was a big chance to be the last match of the season… I know during the match. It is a decision that I take during the match, not five minutes ago. Even winning, even losing, I am going to pull out because I was not enjoying on court at all”, sagde Rafa blandt andet.

Det er et stort tab for turneringen, som i forvejen mangler en række stjerner som Djokovic, Murray og Wawrinka, der alle har afkortet sæsonen p.g.a. skader.

Og det er delvist også et tab for Goffin, hvis livs vel nok største sejr desværre bliver komplet overdøvet af, at Nadal har trukket sig.

Men æres den, som æres bør. Og Goffin fortjener en hædrende omtale på den mammut præstation, han leverede. Også selvom Rafa havde knæproblemer (hvad Goffin i øvrigt også selv har).

I optakten beskrev jeg, hvordan jeg mente, at Goffin har elementer af Djokovic, Davydenko og Nalbandian i sit spil, som ville volde Rafa problemer. Hans evne til at gå ned af linjen med sin baghånd gjorde særligt ondt på Rafa.

Goffin er en boldspiller af guds nåde, og den dybde han holdt i sine slag kampen igennem, gjorde ævred meget svært for Rafa. Han spillede med udsøgt præcision i sine grundslag, og var ikke bange for at gå tæt på linjerne og hugge til, når muligheden bød sig.

I det hele taget var han eminent til at kontrollere duellerne fra baglinjen ved at sende Rafa fra side til side. At han ikke altid var lige god til at lukke kampen, når han havde chancen, er, hvad det er.

Det er svært at lukke en kamp mod verdens nr. 1, når man ikke har prøvet det før. Og Rafa hævede i den grad niveauet, da han stod med ryggen mod muren og tre matchbolde i mod sig i 2. sæt ved 0-40, hvor han slog to voldsomme baghåndsvindere, en cross court og en ned af linjen. I andet sæts tiebreak var det også en Rafa på højeste klinge, se bl.a. dette passerslag:

Og det bringer mig tilbage til æres den, som æres bør. Se på de to bolde ovenfor. Nok havde Nadal ondt, men han var altså stadig uhyre farlig og ikke decideret på krykker.

I modsætning til Shanghai og hans sidste kamp i Paris spillede han heller ikke med tape på knæet, ej heller følte han behov for at tage en medical time-out undervejs.

Når det er sagt, gør han utvivlsomt det fornuftige. Han servede ikke lige så hårdt, som han plejer, og han var heller ikke helt lige så hurtig i sin evne til at komme ud til Goffins serv. Den lille belgier endte med 14 esser mod Nadal, og det er formentlig en god håndfuld mere, end han normalt ville få.

Skulle Nadal vinde World Tour Finals, skulle han spille sit absolut bedste. Det gjorde han kun i korte flashes i går, og det er alt andet lige ikke nok.

Nu får han forhåbentlig tid til at komme sig helt til sæsonstarten og kan hvile sig oven på en fabelagtig flot sæson.

Og Goffin? Jeg håber, han tager sejren som en regulær sejr og ikke en “sejr, men…”. For det spil han leverede ville også skabe problemer for Rafa på en rask dag. Som vi så et glimt af i Monte Carlo i år, da Goffin bragte sig foran 4-2 i første sæt, før dommeren fejlagtigt overrulede.

Derudover står han med et halvt ben i semifinalen ved World Tour Finals, så alt i alt er det ikke en helt skidt dag at være David Goffin.

Dimitrov slog Thiem i tæt, tæt kamp

Jeg anså på forhånd Dominic Thiem for at være gruppens prügelknabe, der potentielt ville tabe alle sine kampe. Det kan han stadig nå (men mon ikke, han kan slå Pablo Carreno-Busta fredag?), men Thiem leverede i den grad varen og gav først fortabt ved 5-7 i tredje.

Halvdelen af top-8 har enhåndsbaghænder i skrivende stund, men det føles alligevel som noget særligt, når vi ser dem duellere mod hinanden. Det var også tilfældet her.

Dimitrov lagde forrygende ud og satte stort set ikke en fod forkert i første sæt, hvor han bl.a. brillerede med nogle Federer anno 2017 baghåndsreturvindere på Thiems andenserv, hvor han gik inside out fra deuce-siden uden chance for Thiem.

Se lidt højdepunkter her:

I det hele taget stod de godt til hinanden og var gode til at sende hinanden rundt fra hjørne til hjørne. Dimitrov var god til at komme til nettet, når han havde Thiem under pres.

Han spiller spændende at følge videre i turneringen. Og Thiem synes at have rystet den formkrise, han har befundet sig det meste af de sidste fem måneder, af sig.

Dagens kampe: Cilic mod Sock, Federer mod Zverev

(Note: Skrevet før Cilic-Sock). Jeg giver, ligesom alle andre, Cilic og Federer favoritværdigheden i dagens kampe. Kan Cilic spille to sæt, som han spillede 2. sæt mod Zverev, kan Sock ikke være med. Men Cilic har ikke præsteret specielt godt i tidligere World Tour Finals-deltagelser, og det må også påvirke ham mentalt, at han ikke formåede at lukke kampen mod Zverev.

Sock skal, som altid, beskytte sin baghånd og forsøge at komme lidt frem til nettet bag sin tunge forhånd. Mit bud er Cilic i 3.

Efter kampen: Det burde være blevet Cilic i tre. Ligesom mod Zverev var han oppe med et break i 3. og lignede en sikker sejrsherre. Så missede Cilic to forhænder, mens Sock lykkedes med et svært passereslag, og derfra var det Sock, der havde initiativet. Hans forhånd blev bare bedre og bedre i løbet af kampen.

Cilic var dog ikke uden chancer og kom foran 4-2 i tiebreaken. Men tabte derpå kampens sidste fem point i streg. Cilic har nu kun en teoretisk chance for at sikre sig en plads i semifinalen, mens Sock fortsætter med at imponere.

Federer-Zverev er 2-2 i indbyrdes opgør, 2-3 hvis man tæller Hopman Cup med. Federer har været småskadet i begge nederlag, men de viser alligevel, at han ikke er glad for Cilics power.

Jeg tror dog, at Federer er udmærket klar over, hvor stor en trussel Zverev er. Og jeg tror, at han på World Tour Finals underlag vil lykkedes med at sætte tempoet op, hvor Zverev har svært ved at være med og ikke får tid til sine grundslag.

Derudover gør Federer klogt i at gå mest efter Zverevs forhånd, som kan presses til fejl. Slicen mod den næsten to meter høje Zverev og netspillet kommer også i brug. Og så har han alt andet lige ikke råd til at spilde breakbolde tre partier i streg mod Zverev.

Og Zverev? Ja han skal forsøge at kyse Federer med sin power.

Jeg tror, Federer stepper et niveau op fra Sock-kampen og vinder i 2. Jeg er dog på ingen måde sikker. Kampen spilles kl. 20.10. Og ja, der er landskamp. Men bliver det virkelig federe end Federer-Zverev? Det tror jeg næppe.

En let redigeret version af dette indlæg er også publiceret på Tennisavisen.dk