18 Nov

World Tour Finals: David slår Goliat, Federer ude af turneringen

David Goffin leverede sensationen og slog storfavoritten Roger Federer ud med en 2-6 6-3 6-4-sejr. Dermed har den lille belgier både slået Nadal og Federer denne uge og har nu mulighed for at vinde karrierens suverænt største titel.

Af Anders Høeg Lammers

Vi er i starten af andet sæt, 0-0, 30-lige, Goffin server. Federer har lige fyret en fremragende baghåndsvinder ned af linjen afsted, hans fjerde i kampen på dette relativt tidlige tidspunkt. Bookmakerne giver 23 gange pengene igen på Goffin.

Goffin approacher til Federers baghånd, der sender et dunder af et passerslag afsted. Goffin lægger bolden død med en eminent baghåndsstopflugtning. Kort efter holder han til 1-0, da Federer shanker sin baghånd.

Min sidemand og jeg joker, at han i det mindste får flere partier, end han gjorde mod Baby Federer aka Dimitrov (hvor han tabte 6-0, 6-2). Han skulle få mange flere endnu.

Partiet efter ændrer matchen nemlig karakter. Federer har ikke spillet et fremragende første sæt, men han vandt alligevel 6-2 og har – som han har gjort turneringen igennem – vist sin magi her og der kombineret med lidt flere fejl end sædvanligt. Dog var det helt klart et af hans bedre sæt.

Goffin var omvendt ikke rigtig stemplet ind, 3 vindere mod 13 fejl blev det til i første sæt. I andet sæts parti stempler han i den grad ind. Federer har flere game points, men får ikke lukket partiet, bl.a. fordi Goffin nu får bedre fat i hans serv.

Ved partiets tredje eller fjerde deuce slår Goffin en vinder på returen ned af linjen. På breakpoint approacher Federer til Goffins forhånd, men den lille belgier kommer op med det helt rigtige slag på sit allerførste breakpoint – en cross court løbende forhånd, som Federer blot kan kigge langt efter. 2-0 til Goffin. “Goffin rammer bolden bedre nu”, står der i mine noter.

Som Federer sagde på pressemødet efterfølgende:

“Jeg servede ikke så præcist, som jeg skulle der, og i det moment begyndte Goffin at få godt ram på flere returneringer, hvilket holdt ham inde i partiet. I bagklogskabens lys var det nok et nøglemoment i matchen. Jeg synes, tingene virkelig vendte for ham i det moment. Han begyndte at returnere bedre, ramme bolden bedre fra baglinjen. Han hævede simpelthen sit niveau, og jeg kunne ikke længere følge med”.

Goffins taktik: Spil hurtigere, skift side og gå efter mine skud

Goffin havde igennem hele 2. og 3. sæt succes med at skifte side og få Federer til at slå sin forhånd i løb. Igen og igen endte Federers cross court løbende forhånd ude på doublebanen. Og når den kom retur, gik Goffin bare ned af linjen med sin forhånd.

Goffin havde det ikke som en bevidst taktik at gå efter forhånden. Som han sagde:

“Nøglen var ikke som sådan at gå efter hans forhånd. Det var at spille hurtigt og skifte side efter min serv og mine returneringer”.

Med andre ord: Få Federer ud at løbe.

Der var en verden til forskel på den præcision, dybde og fart Goffin fik på sine grundslag i første sæt vs. andet og tredje.

I første sæt lignede det lidt en voksen mand mod en juniorspiller. Federer slog bare sine grundslag 10-15 km hårdere, og Goffin kunne ikke være med. I andet og tredje sæt fandt Goffin den timing, der gør ham til så eminent en tennisspiller.

Når Federer en håndfuld gange virkelig fik fat i sin returnering og eksempelvis sendte en cross court baghånd ned i nærheden af Goffins baglinje, tog Goffin den bare i opspringet og dirigerede den ned af linjen – Federersk om man vil.

I det hele taget var det i perioder af kampen svært at se, hvem der var Federer, og hvem der var Goffin. I andet sæt vandt de begge seks point ved nettet (på syv forsøg fra Federer og otte fra Goffin).

Som Goffin sagde efterfølgende:

Jeg kom til nettet. Når du ser mig ved nettet, så går det godt.

Et andet eksempel på noget ’Federersk’ tennis fra Goffin var, da han servede ved 3-2 i tredje sæt. Først laver han en serv ud af banen og en inside-out forhånd, klassisk (Federer) 1-2 kombo. Derpå en servevinder. Derpå spiller han hårdt cross court til Federers forhånd, før han træder et skridt til siden og slår en inside-out vinder ud af det blå.

Kort sagt spillede Goffin ’Big man’-tennis bedre end ’the big man’.

Det var ham, der lykkedes med sine 1-2 komboer. Det var ham, der lykkedes med at slå først og hårdest. Det var ham, der tog sine chancer, når de bød sig til. Og det var ham, der på nippet til karrierens største sejr, laver to esser ned i T’et til en 30-0 føring og slutter med en servevinder på sin første match point.

Var Goffin da slet ikke nervøs på det tidspunkt?

Egentlig ikke. ”Det var godt, der var en skærm ved sidebyttet,” sagde Goffin. ”Det gjorde mig mere afslappet, så jeg tænkte ikke på det første point eller det parti, jeg skulle ud og spille. Jeg så højdepunkter fra det forrige parti. Da dommeren sagde ”tid”, var jeg klar med bolden. Jeg havde ikke tid til at tænke over, hvad jeg skulle gøre. Jeg servede et es. Når du starter et parti med et es, er det altid bedst”.

Federer havde sine chancer, men tog dem ikke

Du slår ikke Federer på indendørs hard court, uden at kampen er tæt. Heller ikke i dag. Federer havde flere chancer for at komme på 1-1 i andet. Var Goffin kommet ligeså godt i gang, hvis det var lykkedes?

Det er ikke til at sige.

Federer havde en ny chance for at komme tilbage I matchen, da Goffin server ved 4-2. Goffin forærer ham lidt et breakpoint efter at have været foran 30-0. Ved 30-lige misser Goffin en inside-out forhånd marginalt.

Og bedst, som man tror, at Federer slår til, sender han en aggressiv forhånd flere meter for langt. På en bold, der lander omkring servelinjen, som han burde kunne slå en vinder på eller som minimum sætte Goffin under pres.

Efterfølgende talte han om, at han ”aldrig helt følte sig komfortabel med at angribe (taking the ball on). Der var aldrig et simpel 1-2 punch efter returneringen eller serven. Jeg blev aldrig 100 procent komfortabel med det gennem turneringen”

Ved deuce viser Goffin sine ’Federerske’ kvaliteter i forhold til at tage bolden tidligt. Federer banker sin baghåndsretur cross court, men Goffin får ikke bare bolden retur, men tilbage i neutral og trækker endnu en provokeret forhåndsfejl ud af Federer.

Goffin slutter sættet med flere vindere (10 mod 7), færre fejl (11 mod 12) og lige så mange vundne netbolde.

Starten af 3. sæt illustrerer meget godt forskellen på Federer og Goffin i dag. Goffin tager sine muligheder, Federer… not so much.

1-0 til Federer, Goffin server. Federer kommer på 0-15 med en cross court forhånd i løb, som Goffin kun kan få rammen på – det slag, der har drillet hele matchen. 0-30, Federer forsvarer sig igen godt i sin forhåndsside og får overtaget med en forhånd ned af linjen, før han slutter med en inside out vinder slået et godt stykke inde i banen.

Hvad gør Goffin?

Han forbliver tro mod sin taktik. Går tilbage til Federers forhånd og provokerer en ny fejl fra en løbende Federer forhånd. Derpå slicer Federer højst ukarakteristisk – men meget symptomatisk for kampen – bolden i nettet på en relativ nem bold. Muligheden for to breakbolde var tilstede, nu er det 30-lige i stedet.

En god dyb baghånd giver endnu en provokeret fejl fra Federers forhånd, før Goffin nok engang spiller bolden et godt stykke ud i Federers forhåndsside, der fejler på en ikke just umulig bold. 1-1.

Partiet efter er situationen omvendt – Goffin kommer på 0-30 på en god retur og en dobbeltfejl fra Federer. Federer kommer på 15-30 med en god 1-2 kombo, før Goffin går ned af linjen med sin baghånd og smasher Federers forhåndslob sikkert væk.

2 breakbolde.

Goffin forbliver tro mod at ville diktere spillet. Går efter en ren returvinder på forhånden, men misser lige akkurat. Pointet efter sender han en hård dyb baghånd cross court, og Federers baghånd sejler langt ud. 2-1, og publikum begynder så småt at fornemme sensationen.

Goffin er på dette tidspunkt i kampen 2 ud af 3 på breakpoints, mens Federer er 2 ud af 10. Tennis handler om at vinde de rigtige point, og det gjorde Goffin i dag.

Federer: Han spillede ekstremt godt og var den bedste spiller på banen

Partiet efter, da Goffin server for en 3-1 føring, har Federer sin sidste chance i kampen. Han kommer på 0-15 med godt netspil, men misser derpå en meget underlig forhånd ned af linjen, der så ret ligetil ud.

Derpå er det Goffins tur til at sende en let forhånd, der burde have været en vinder, langt ud. 15-30. Igen fejler Federers forhånd under pres, akkurat som i slutningen af 2. sæt får han en bold, han normalt enten afslutter helt eller får en let flugtning på. Men sender den to meter lang.

En dobbeltfejl giver Federer deuce, før et vanvittigt point, hvor de sender hinanden fra side til side slutter med en Federer forhåndsvinder cross court i fuldt løb.

Hvad gør Goffin? Søger mod nettet, som Federer ville have gjort, og Federers forhånd kommer næsten lige til ham. Deuce.

Derpå server han ud af banen, går ned af linjen med sin forhånd og laver en smuk stopflugtning med baghånden, igen ’Federersk’ – eller bare Goffinsk, om man vil.

I mine noter står der, ’var det chancen?’

Og det var det. Goffin afgiver blot et point i sine sidste tre servepartier og spiller så koldt og kynisk, at man skulle tro, det var hverdag for ham at være foran med et break mod Federer i 3. sæt i semifinalen ved World Tour Finals.

Som Federer sagde: ”Han spillede ekstremt godt og var den bedste spiller på banen… Jeg havde mine chancer, men fejlede. Når han havde sine chancer, så gik han efter dem. Jeg tror, det var forskellen i dag… Jeg er glad på hans vegne. I dag spillede han så godt, at han fortjente at komme i finalen, det sagde jeg også til ham ved nettet”.

Og det har han ret i. Herfra skal der lyde et stort tillykke til den lille belgier med den fantastiske timing.

Denne artikel er også publiceret på Tennisavisen.dk

17 Nov

World Tour Finals semifinaleoptakt: Federer vs. Goffin og Dimitrov vs. Sock

Roger Federer er kæmpefavorit til en plads i finalen. Kan Sock blive ved med at overraske, eller bliver Grigor Dimitrov hans Waterloo?

Af Anders Høeg Lammers

Alle fire semifinalister er nu fundet. Og vi har en enkelt overraskelse iblandt i form af Jack Sock. Roger Federer og Grigor Dimitrov vandt begge sikkert deres gruppe. Og Rafael Nadal bøjede tidligt ud af turneringen med smerter i knæet efter nederlaget til Goffin mandag.

Endelig er Jack Sock fortsat med at spille med ‘house money’ hele ugen. Det – og det faktum, at han har vundet de seneste tre kampe mod Dimitrov – kan gøre ham farlig i semifinalen.

Kan Sock overraske endnu en gang?

På overfladen er Dimitrov favoritten i den sene semifinale lørdag, der spilles kl. 21. Han har vist turneringens vel nok højeste niveau, da han udspillede Goffin i en 6-0, 6-2-sejr onsdag. Men Dimitrov indrømmede også, at han var nervøs i sin første kamp mandag.

Kan han bevare roen i en semifinalen, som han forventes at vinde? Dét er spørgsmålet. Zverev havde det tydeligvis ikke godt med at have alt at tabe mod Sock torsdag aften – presset steg ham til hovedet, og han ‘chokede’ ifølge eget udsagn. Det førte til hhv. 2, 3 og 1 dobbeltfejl i de tre partier, han blev brudt i i 3. sæt.

Omvendt spillede Sock med den mentale edge, det giver, når man netop kun har alt at vinde, hvad han har haft i hver eneste kamp, siden han kom tilbage fra 1-5 i tredje mod Edmund i sin første kamp i Paris.

Ingen, inkl. Sock selv, forventede, han ville kvalificere sig til World Tour Finals. Ingen, inkl. Sock, regnede med at se ham i semifinalen (om end jeg gav ham en fair chance i min optakt). Ingen har ham som favorit mod Dimitrov – på trods af, at han har vundet de seneste tre, senest i årets Indian Wells med 9-7 i 3. sæts tiebreak.

Og netop derfor er han farlig. Jack Sock spiller stadig med “house money”.

Det gør Dimitrov til gengæld på ingen måde. Dimitrov er et sted i sin karriere, hvor han ”forventes” at tage det næste skridt. Både af sig selv og af omverdenen.

Det gjorde han ved at vinde Cincinatti Masters-turneringen i august – for derpå at lide et af karrierens vel nok mest skuffende nederlag til den unge Andrev Rublev i 2. runde i tre sæt ved US Open.

Hvilken Dimitrov får vi at se i semifinalen? Dén, der anerkender, at han har en stor mulighed, men ikke lader presset og nerverne stige sig til hovedet? Eller dén, hvis spil falder fra hinanden, når der er mest på spil?

Jeg både tror og håber på, at Dimitrov er klar til at håndtere favoritværdigheden lørdag aften. At han har en hviledag mindre, betyder næppe noget for en atlet som Dimitrov i sin bedste alder.

Sock vil forsøge at finde Dimitrovs baghånd med sin inside-out forhånd, mens han samtidig beskytter sin egen baghånd. Lykkedes han med det ofte nok, kan han spille sig i finalen.

Han er på ingen måde uden chance, men jeg må give favoritværdigheden til Dimitrov. Jeg tror ikke, han leverer et dobbeltfejlshow ala Zverev, hvis han befinder sig i samme situation.

Federer storfavorit til finaleplads

Roger Federer har, som jeg skrev den anden dag, ikke helt ramt den øverste klinge endnu. Alligevel har han vundet alle sine tre kampe, og han vinder med meget stor sandsynlighed også sin semifinale.

Hvorfor? Fordi han er Roger Federer, det her er indendørs hard court, og hans modstander, David Goffin, på ingen måde ser skræmmende ud.

Federer fører 6-0 i indbyrdes opgør, og det er blot to uger siden, han gav en rimelig velspillende Goffin en regulær tennislektion i semifinalen i Basel (se 10 minutters ret fantastiske højdepunkterne herunder)

Dertil kommer, at Goffin slet og ret er et godt match up for Federer. Han har ikke den power, der af og til kan gøre ondt på Federer. Og endelig har de tre spillere, han allerede har slået, spillet bedre, end jeg forventer Goffin gør i morgen.

Selv sagde Goffin om morgendagens kamp, at han “ærligt talt ikke ved, hvordan jeg skal slå Federer. Jeg har ikke fundet nøglen endnu.”

Og selvom Goffin lige har slået Thiem 6-4, 6-1 – efter at have lignet en skygge af sig selv de første tre partier – var det ikke just en stor sejr. Det var turneringens dårligste kamp, hvor Thiems mangel på taktisk sans lukkede Goffin ind i kampen og blev Thiems eget endeligt.

På en dag, hvor Thiem ramte meget få bolde godt, blev han ved med at gå efter en stor vinder tidligt i duellen frem for at opbygge pointet. Thiem sluttede med 11 vindere og 27 fejl. Goffin med 10 vindere og 20 fejl. Det illustrerer meget godt, at ingen af dem var i nærheden af topniveauet, omend Goffin spillede sig gevaldigt op fra sin katastrofestart.

Thiem fik behandling på sit knæ mellem sættene, og det kan have haft betydning for, hvor mange bolde han smed væk. Men ingen af dem lignede en mand, der så synderligt frem til et møde med Roger Federer 24 timer senere.

Der er ikke noget, der hedder en ’sure thing’ i en World Tour Finals, men Federer er pænt tæt på at være det. Hvilket bringer mig tilbage til, hvorfor jeg helst ser Dimitrov i finalen.

  • Vi har allerede set Federer-Sock én gang i denne turnering
  • To enhåndsbaghænder i finalen er bare, efter min tennissmag, lidt federe end én.
  • Dimitrov har banket på til at komme op i det luftlag, som en WTF-finale er, i længere tid. 2017 har været en fremragende sæson for ham, der i min optik fortjener at krones med en finale.
  • Socks afslutning på året er allerede ’perfekt’ lige meget, hvad der sker i semifinalen og en eventuel finale.

Vil du se en tennisopvisning, er det bedste bud Federer-Goffin. Vil du se en tæt kamp, der kan gå begge veje, er det bedste bud Dimitrov-Sock. Og har du ikke andet at bruge din lørdag på, kan du selvfølgelig også bare se begge dele.

God tennis!

Dette indlæg er også publiceret på Tennisavisen.dk

15 Nov

World Tour Finals: Federer og Dimitrov videre til semifinalen

Grigor Dimitrov gav David Goffin en regulær røvfuld, mens Federer holdt Zverev stangen i en tæt kamp. Amerikanske Jack Sock fortsatte med at imponere mod Marin Cilic, der igen satte sin føring over styr.

Af Anders Høeg Lammers

Roger Federer blev, ikke helt uventet, første mand i semifinalen tirsdag aften, da han besejrede Alexander Zverev 7-6 (6), 5-7, 6-1 i en tæt og intens kamp.

Tidligere i dag gjorde Grigor Dimitrov ham selskab med en 6-0, 6-2 sejr over en David Goffin, der så noget mærket ud efter marathon-kampen mod Rafa i mandags.

Og i tirsdagens første kamp var det amerikanske Sock, der trak det længste strå med en 57 62 764-sejr over Marin Cilic i en kamp, hvor Socks forhånd blev mere og mere kampafgørende. I 3. sæt alene kom der otte vindere fra den side.

Flyvende Dimitrov

Dimitrov havde én af de dage, enhver tennisspiller elsker. Hvor bolden bevæger sig langsommere og er på størrelse med en badebold. Den elegante og atletiske bulgarer satte ikke mange fødder forkert i kampen.

Serven sad hvor den skulle, det samme gjorde både for- og baghåndsreturneringerne. Og når Goffins normalt så kirurgisk præcise grundslag fandt deres hjørne, var Dimitrov hurtigt derude med en slicet baghånd eller en squash forhånd. Selv sagde Dimitrov bl.a., at

Mit fokus var rigtig godt. Jeg startede kampen godt, jeg udnyttede hver en mulighed. Jeg tog hånd om de bolde, jeg skulle, og jeg vandt de vigtigste point. Jeg tror begyndelsen af kampen satte tonen for resten af den. Jeg gik efter mine slag, og alt var jeg forsøgte havde jeg succes med.

Det meste af kampen var han dog ikke i defensiven. Baghånden ned af linjen slog han et par gange, hvor man som tilskuer næsten tabte kæben. Forhånden inside-in, cross-court og inside-out spillede. Og han var glimrende til at følge sit baglinjeovertag op med en tur til nettet eller en stopbold, når Goffin var fanget langt bag egen baglinje.

Kort sagt lignede han en mand, der gerne vil spille med om titlen.

Desværre for kampen var Goffin ikke i samme spilhumør som Dimitrov. Han startede egentlig ok, men Dimitrov var ham overlegen og vandt et ellers tæt parti til 4-0. Derpå gik gassen helt ud af Goffins ballon, og han sluttede sættet med lidet imponerende 2-13 i vindere/uprovokerede fejl og vandt blot ét point ud af 10 bag sin 2. serv.

M.a.o. var det ikke en Goffin på øverste klinge, vi fik at se.

Det skulle blive endnu værre, før det blev lidt godt. I løbet af få minutter stod der 3-0 til Dimitrov i 2. sæt, uden han behøvede spille sig ud for at bryde Goffin.

Da Goffin endelig kom på tavlen til 1-3 måtte han nærmest slå fire vindere for at holde serv. Det ene fantastiske point afløste det andet. Dimitrov kom foran 30-0 på en baghånd ned af linjen. Men Goffins grundslag begyndte endelig at få den præcision og det bid, som de havde mod Rafa. Og han sluttede, som jeg husker det, med en smash ved nettet.

Sådan fortsatte det et par partier endnu, og Goffin var tæt på at få breaket retur. Da det ikke lykkedes, og Dimitrov trak fra til 5-2, kom der en række fejl fra Goffin igen og et par flotte slag fra Dimitrov.

Og så var årets største øretæve for Goffin ellers overstået, der tog nederlaget flot og uddelte store roser til Dimitrov, bl.a.:

He played well, he came to the net from the beginning, was a little bit more aggressive and going down 0-4 was tough for my confidence.

He put me under a lot of pressure on the second serve, cause I didn’t get a lot of free points on my first serve. Even if I got my first serve in, he was returning really well, even on the backhand side with good slice return. When I missed a first serve, I knew I was under pressure, because he was aggressive.

Se Dimitrovs lækkerier her:

Alderdommen holdt ungdommen stangen

Hvis man troede, Federer ville få det nemt mod den 20-årige Alexander Zverev, blev man hurtigt klogere (jeg havde selv tippet Fed i to uden dog at regne med, det blev nemt).

På kampens første bold sendte Zverev en hæderlig Federer serv ned af linjen med sin baghånd for derpå at flå en inside out-forhåndsvinder uden chance for Federer. To forhænder i nettet senere, og Federer var nede med tre breakbolde – mod Sock afgav han ikke en eneste.

Men en mester viser sig, når han er presset. Federer svarede med et es og to servevindere og holdt partiet med en kickserv ud af banen efterfulgt af en baghånd ned af linjen. Så var vi ligesom i gang.

Det meste af sættet gik derpå relativt uproblematisk for begge spillere. Federer havde svært ved at få Zverevs 210-220 km/t server i spil, mens Zverev havde problemer med Federers placering og varietet.

Det var først, da Zverev servede for at blive i sættet ved 5-6, at Federer pludselig blev i stand til at få de tunge førsteserver i spil. Det gav ham to sætpoint, hvor Zverev reddede det sidste på en heldig netruller.

Tiebreak-mesteren Federer fik den værst tænkelige start med en 0-4 føring til Zverev, før Federer tog de næste fem point i streg. Efter sætpoint til Zverev ved 5-6, hvor Federers forhånd fremprovokerede en fejl, vandt Federer sættet 8-6, da Zverev ikke kunne holde Federers lave slice inde.

Zverev begyndte derpå 2. sæt så skidt som tænkes kan. Dobbeltfejl, slag i netter, dobbeltfejl. Tre breakpoints til Federer, som tog partiet med en kort slice efterfulgt af en god forhånd cross court, der fangede Zverev i no mans land.

Herefter så Federer ud til at skulle løbe med matchen, da han holdt rent til 2-0 og fik en breakbold for et dobbelt break. Men frem for at kanonere en forhånd afsted, spillede han en alt for lang stopbold, som Zverev ikke havde nogen problemer med at løbe op og lave en vinder på.

I partiet efter havde Federer en 30-0 føring, hvorpå han lavede sin version af Zverevs første parti, to dobbeltfejl og en forhåndsfejl. Zverev brød tilbage til 2-2 på et tidspunkt, da Federers flugtning ikke var skarp nok. Havde Fed fået et dobbeltbreak, havde kampen formentlig været ovre der.

Zverev var den bedste spiller resten af sættet og dominerede med sin power, mens Federer lavede ukarakteristiske fejl. Og ved 5-6 fik han belønningen, da han bragte sig på 0-40 i Federers serv, og Federer sendte en cross court forhånd ud efter en flot duel, hvor de drev hinanden fra side til side.

Federers 1. serv var nede på 43 procent for sættet (Zverev 57 procent), forhånden lavede blot én vinder mod 11 i første sæt. I alt blev det til 8-14 i vindere-uprovokerede for Zverev, mens Federer var på 8-18. Ikke det bedste sæt nogen af dem har spillet.

Federer begyndte 3. sæt som andet: Med at bryde Zverev. Denne gang var det dog mere Federers spil end Zverevs fejl, der gav breaket. En smuk stopbold gav 0-15, før Zverev lavede en dobbeltfejl. Derpå pressede Federer Zverev til at fejle to gange, og breaket var hjemme.

Derpå var det smooth sailing for Federer, som nu også fandt lidt lækkerier frem – bl.a. en guddommelig halvflugtning på baghånden, da han løb til nettet bag sin serv ved 2-1, 40-0.

Da Zverev lukkede Federer tilbage i det næste parti efter en 40-0 føring, var kampen reelt ovre. På breakpoint havde Federer igen succes med den lave slice til Zverevs forhånd.

Mødes de to i finalen, skal den i spil noget oftere.

Overordnet havde Zverev god succes med sit powergame det meste af kampen. Serven blev hamret afsted, og grundslagene var tunge og præcise. Federer manglede, ligesom i Sock-kampen, den sidste skarphed.

Det er ret ulig Federer at lukke modstanderen tilbage i kampen fra 2-0, 30-0 i andet sæt med to dobbeltfejl og en forhånd i nettet.

Alligevel er han videre til semifinalen som den første. For 14. gange i 15. deltagelser!

Sock spiller karrierens bedste tennis

Jeg havde aldrig set Sock live før denne turnering, og jeg tror, han skal opleves live for, at man får den fulde fornemmelse af, hvad han kan. Han slår sin forhånd anderledes end alle andre pro-spillere, jeg har set.

Han giver bolden et ordentlig dask – på engelsk ville jeg sige, at han ‘slapper’ sin forhånd. Der er så meget håndled og ketcherhovedacceleration, at man undrer sig over, hvordan han kan time den så godt. Men det kan han.

Derudover er han forbløffende atletisk. Jack Sock ligner ikke en eliteidrætsmand. Han kunne lige så godt stå og vende burgere eller arbejde i en Jack & Jones-butik.

Han ser tung ud, men bevæger sig imponerende hurtigt på en tennisbane. Se bare her. Og nu ligner han også en mand, der tror på, han hører hjemme i det bedste selskab.

På overfladen har han, hvad man kalde et klassisk ‘big American game’. Et spil, der er bygget op omkring en stor forhånd og en god serv. Men Sock er meget mere end det.

For det første bevæger han sig langt bedre end en Isner, Querrey eller Roddick. For det andet har han mere varietet og opfindsomhed i sit spil. Han bruger stopbolde, lobs og har en fremragende boldføling ved nettet (se en helt vidunderlig baghåndsflugtning nedenfor og et næsten lige så flot lob).

Som han sagde efter kampen, plejede hans træner i ungdomsårene at kalde ham “Showtime”, fordi han elskede at have publikum på. Den store scene i London bekommer ham indtil videre ganske godt.

Til gengæld er hans baghånd ikke noget at skrive hjem om, omend den var rimelig solid mod Cilic.

Selve kampen var tæt, bølgende og umulig at forudsige det meste af tiden. Da Sock vandt andet sæt 6-2, regnede de fleste nok med, han ville fortsætte det momentum. I stedet løb Cilic afsted med en 3-0 føring i tredje, før Sock kom på tavlen.

De endte i en tiebreak, hvor Cilic kom foran 4-2, inden Sock vandt fem point i streg på en blanding af glimrende forhænder og fejl fra den store kroat.

Cilic er nu uden chance for at kvalificere sig til semifinalen, mens Sock spiller “gruppefinale” om at følge Federer i semifinalen torsdag aften kl. 21 dansk tid.

Cilic har været foran med et break i tredje sæt i begge sine kampe for derpå at tabe sit momentum. Torsdag kl. 15 møder han Federer, og det bliver næppe nemmere.

Dette indlæg er også publiceret på Tennisavisen.dk